NOTIZIE SULLA PRESENZA IN SICILIA DI UNA NUOVA COCCINIGLIA DEGLI AGRUMI: Osservazioni biologiche preliminari

Sebastiano Barbagallo

Abstract


In the citrus orchards of some areas of Sicily the presence has been reported of citricola scale, Coccus pseudomagnoliarum (Kuwana) (Homoptera, Coccidae), which is a new species for the Mediterranean basin.

The discovery of this soft scale in the Sicilian orange groves is of particular interest and deserves great care in order to try to limit it and to avoid its spreading throughout the island. The citricola scale, in fact, is well known as being responsible for serious damage to citrus groves in California (U.S.A.) and in other countries.

Geographical distribution of C. pseudomagnoliarum at the present, according to the reports to be found in literature, is known for the following States: U.S.A. (California, Arizona), Japan, Australia, Mexico, Southern Russia (Georgia), Iran, and now, also in ltaly. The insect is held to be of Japanese origin.

The food plants of greatest economica! importance are the various citrus species; the scale also lives on other plants belonging to various families, especially on Ulmaceae (Celtis, Ulmus).

Preliminary bio-ethological observations on C. pseudomagnoliarum carried out over a year in Sicily in the infested areas, show behaviour which is practically identical to that which the citricola scale presents in the Californian citrus orchards. lt is univoltine with ibernation as a young female, which lives principally on the leaves of the food plants, from which, generally between the last decade of March and almost all through Aprii, it migrates to the 1-2 year -old twigs of the same plants. Here, having reached full maturity between the end of Aprii and the beginning of May, egg-laying begins from the end of the first ten days of May.

The eggs hatch after a very short period of time which varies from a few hours to two or three days. In a 30-40 day egg-laying period the same female can lay a total of 1,000- 2,000 eggs.

The male has so far not been found in Sicily, therefore it is to be supposed that the species reproduces itself by parthenogenesis.

The young crawls stay for some time (from a few hours to a day o two) under the mother's body which they then leave to establish themselves principally on the leaves of the food plant, where they remain after they reach the adult stage; then the insect abandons the leaves to migrate to the twigs, in the next spring.

The damage that C. pseudomagnoliarum can cause to the citrus trees is, in our territory, to be compared with that caused to the same plants by the black scale, Saissetia oleae Bern.. Natural control results from various species of predators and parasites.
For artificial control of citricola scale in the citrus orchards, the use of cyanide fumigations, where applicable, between July 15 and September 15, gives the best results, as is generally known and as I personally observed in 1973 in Sicily. Spraying with carbaryl, or organophosphoric insecticides (Parathion, Methidathion, Azinphos-metil, Fenitrothion, etc.) alone or with the addition of minerai oil, beginning from the second half of July, may give satisfactory results.

 

Viene segnalata, negli agrumeti di alcune zone della Sicilia, la presenza del Coccino Coccus pseudomagnoliarum Kuwana (Homoptera, Coccidae), specie nuova per il bacino del Mediterraneo.

Il rinvenimento di questa cocciniglia negli agrumeti siciliani costituisce motivo di par- ticolare interesse e merita ogni attenzione per tentare di circoscriverla ed evitarne l'ulteriore diffusione nell'isola. Il Coccino, infatti, è molto noto per essere responsabile di gravi danni agli agrumi nel territorio della California (U.S.A.) ed in altri Paesi.

La distribuzione geografica del C. pseudomagnoliarum si presenta in atto, sulla base delle segnalazioni riscontrabili nella letteratura, alquanto discontinua. La sua presenza, infatti, è data per i seguenti Stati: U.S.A. (California, Arizona), Giappone, Australia, Messico, Russia meridionale (Georgia), Iran ed ora anche per l'Italia. L'insetto è ritenuto di origine giapponese.

Le piante ospiti principali e di maggiore importanza economica sono rappresentate dalle varie specie di Agrumi (Citrus spp.); l'insetto vive anche su altre specie botaniche appartenenti a diverse famiglie.

Preliminari osservazioni bio-etologiche su C. pseudomagnoliarum, condotte per oltre un anno in Sicilia nelle zone infestate, mostrano un comportamento praticamente identico a quello che il Coccino presenta negli agrumeti della California. Esso è univoltino, con iberna- mento allo stadio di giovane femmina, che vive prevalentemente sulle foglie delle piante ospiti (Agrumi), dalle quali, in massima parte durante il mese di aprile, si trasferisce (migrazione) sui rametJi di 1-2 anni di età della stessa pianta ospite. Quivi, raggiunta la piena maturità tra fine aprile e primi di maggio, incomincia l'ovideposizione, a partire dalla fine della prima decade dello stesso mese. Le uova, deposte già embrionate, schiudono dopo un breve periodo di tempo, variabile tra poche ore e due-tre giorni. Una medesima femmina può deporre, in un periodo di ovideposizione di 30-40 giorni, un totale di 1000-2000 uova.

Il maschio, in Sicilia, non è stato ancora trovato; si presume quindi che la specie si riproduca per partenogenesi.


 


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DOI: https://doi.org/10.15162/0425-1016/463

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ISSN: 0425-1016