The fungus Nectria aurantiicola Berk. et Br. (Fusarium larvarum Fuckel) a biocontrol agent of the armored scale Suturaspis archangelskyae (Lindinger) in Apulia (Southern Italy)

Francesco Porcelli, Salvatore Frisullo

Abstract


Suturaspis archangelskyae [(Lindinger) 1929] (Homoptera, Diaspididae), an armored scale insect collected in Apulia (Italy) on Prunus dulcis (Miller) D. A. Webb (=almond) and Prunus webbii (Spach) Vierh., is reported to be infected by Fusarium larvarum Fuckel.

The cycle of the fungus, as studied on female lineage of S. archangelskyae, shows mycelium in August and September, orange sporodochia from November to March, while mature red perithe- cia of the teleomorph Nectria aurantiicola Berk. et Br. are observed since middle January up to the first half of February. The fungus survives during the hot dry season as mycelium in the dead body of the host.

The fungus is able to kill about 50% of the scales and spreads among demes by conidia carried on crawlers. Both varieties, the creamy var. larvarum Fuckel and the carmine-red var. rubrum Gerlach, are found on natural infected scales. The male progeny of S. archangelskyae seems not to be affected by the fungus.

Ascospores are observed as well, but their role in pathogenesis remains unknown.

Fusarium larvarum seems to be the main “natural” biocontrol agent (sensu Rosen et DeBach, 1990) of S. archangelskyae in Apulia.

Key words: semi-arid (mediterranean) habitat, entomopathogens, pathogenic symbiosis, armo- red scale, coccids, Cheyletidae (Acari preying crawlers), biology, Puglia.

NECTRIA AURANTIICOLA BERK. ET BR. (FUSARIUM LARVARUM FUCKEL) ANTAGONISTA DI SUTURASPIS ARCHANGEL-

SKYAE (LINDINGER) IN PUGLIA (ITALIA MERIDIONALE)

Gli autori descrivono la simbiosi fra un fungo entomopatogeno, Fusarium larvarum Fuckel (teleomorfo Nectria aurantiicola Berk. et Br.), ed il diaspino Suturaspis archangelskyae (Lindinger, 1929) su Prunus dulcis (Miller) D. A. Webb e P. webbii (Spach) Vierh. presso “Castel del Monte” (Andria, BA) ed in numerose località della Puglia.

Sono state osservate le modalità di disseminazione del fungo ed il procedere dell’infezione, che culmina con l’uccisione delle cocciniglie prima che queste possano riprodursi. Durante i mesi invernali il fungo produce sporodochi reniformi di colore arancio, ricchi di conidi falciformi, e periteci globoso-piriformi di colore rosso arancio, contenenti le ascospore.

Il fungo risulta essere il principale fattore biotico limitante del diaspino del quale uccide le femmine adulte. Esso sembra suscettibile di utilizzo come agente di controllo biologico per inoculazione od incremento, sempre che vengano assicurati a fondo i fattori, ecologici che regolano l’infezione.

Aspetto favorevole all’uso di F. larvarum nelle regioni temperate è la sua predilezione per le temperature moderate. Non è stato possibile chiarire il ruolo delle ascospore nella diffusione del fungo.

Parole chiave: mandorlo, habitat semi-aridi (mediterranei), coccoidei, Cheyletidae (Acari predatori di neanidi).


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DOI: https://doi.org/10.15162/0425-1016/705

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ISSN: 0425-1016